Le Voyage Lyrique - Initiation à l'opéra

Le Voyage Lyrique - Initiation à l'opéra

Les plus belles prières de l'opéra

Amours désespérées, morts imminentes, espoirs déçus, oeuvres anéanties, vies brisées, l'opéra soumet ses héros à des épreuves si extrêmes qu'un appel à la transcendance leur apparaît souvent comme l'ultime recours. Et jamais prières n'ont été si émouvantes que mises en musique par de grands compositeurs. 

Voici quelques unes des plus belles prières de l'opéra : 

 

Ave Maria - Otello - Verdi (1887)

Renée Fleming

Desdémone attend son époux Otello dans sa chambre... Elle fait sa prière du soir de manière particulièrement fervente, car c'est peut-être la dernière de sa courte vie. 

 

 

Le Cid - Massenet (1885)

Prière de Rodrigue " O Souverain, O Juge, O père " 

Roberto Alagna

Rodrigue, qui a été obligé de tuer le père de sa bien-aimé Chimène, guide désormais les armées espagnoles dans un combat contre les Maures. 

La bataille aura lieu à l'aurore, mais elle s'annonce mal au vu du déséquilibre des forces. Beaucoup de soldats ont déjà déserté. Rodrigue est à la limite du désespoir. Il adresse une dernière et intense prière à Dieu ainsi qu'à celui à qui il a voué sa foi, Saint-Jacques de Compostelle. 

Et Dieu entendra sa prière.

 

 

 

"Adieu donc, vains objets" - Hérodiade - Massenet 

José Carreras

Voici une version bien peu orthodoxe de l'histoire de Salomé et Jean-Baptiste. 

Le prophète sais qu'il va mourir, et fait ses adieux à la Terre, mais il est désespéré car ses pensées vont malgré lui vers des tentations plus charnelles : il est tombé amoureux de Salomé, qui l'aime en retour.

Voici les paroles de cet air :

Ne pouvant réprimer les élans de la foi

Leur impuissante rage a frappé ton prophète,

Seigneur! ta volonté soit faite, Je me repose en toi!

Adieu donc, vains objets qui nous charment sur terre!

Salut! Salut! premiers rayons de l'immortalité!

L'infini m'appelle et m'éclaire,

Je meurs pour la justice et pour la liberté!

Je ne regrette rien de ma prison d'argile

Fuyant l'humanité je vais calme et tranquille

M'envelopper d'éternité!

Je ne regrette rien, et pourtant...

ô faiblesse! je songe à cette enfant!

Je songe à cette enfant dont les traits radieux 

sont présents à mes yeux! Souvenir qui m'oppresse !

Souvenir... qui m'oppresse! toujours... je songe à cette enfant!

Seigneur! si je suis ton fils, Seigneur! si je suis ton fils,

Dis-moi pourquoi, Dis-moi pourquoi

Tu souffres que l'amour vienne ébranler ma foi ?

Et si je sors meurtri, vaincu de cette lutte,

Qui l'a permis? à qui la faute de la chute?

Souvenir...qui m'oppresse! 

Seigneur! si je suis ton fils! Dis-moi pourquoi, dis-moi pourquoi

Tu souffres que l'amour vienne ébranler ma foi?

Seigneur! suis-je ton fils? suis-je ton fils?

O Seigneur! O Seigneur!

 


 

"Dis moi Vénus" - La Belle Hélène - J. Offenbach 

Suzy Delair
Hélène, la femme de Ménélas, a eu une vie sentimentale déjà bien replie. Elle n'est pas insensible aux charme du TroyenPâris. N'est-elle d'ailleurs la récompense promise par la déesse au jeune prince, pour l'avoir désignée comme la plus belle lors du "concours du Mont Ida".  

Ainsi donc, si le destin d'Hélène est de tromper Ménélas, c'est sans doute uniquement à cause de Vénus qui prend plaisir à "faire cascader la vertu"...

 

Prière du Roi René - Iolanta  - Tchaikovski

Dans ce petit bijou en un acte de Tchaikovski, le Roi René de Provence se lamente sur le sort de sa fille aveugle Iolanta et désespère de pouvoir un jour la guérir. 

Seigneur si j'ai péché, pourquoi l'ange pur souffre-t-il ? 

Pourquoi as-tu à cause de moi privé de lumière son regard étincelant ? 

Oh, donne moi la joyeuse nouvelle, console-moi par un espoir de guérison, 

En échange je renoncerai à ma couronne et à mon pouvoir, 

Prive-moi de tout, de ma paix et de mon bonheur,

Je supporterai tout en toutes humilité et je te bénirai pour tout,

Regarde, je suis près à me réduire en poussière, à tout perdre, à tout donner, 

Pourvu que mon enfant ne soit plus plongée dans les ténèbres.

O Dieu, ait pitié de moi, je suis prêt à me réduire en poussière pour toi !

 

L'air est ici chanté par l'extraordinaire basse bulgare Nicolai Ghiaurov

 

Prière de Moïse - Moïse - G. Rossini

Moïse et les Hébreux supplient Dieu de les sauver et de les aider dans leur exil. 

 

"Allmächt'ger Vater" - Prière de Rienzi - Richard Wagner

Jonas Kaufmann

Nous sommes dans la Rome du XVème siècle. Le tribun Cola da Rienzo cherche à délivrer Rome des luttes intestines entre nobles et à redonner la souveraineté au peuple romain. Mais la tâche est difficile, le peuple est versatile, la noblesse complote et l'Eglise s'en mêle en l'excommuniant. Réfugié au Capitole, Rienzi implore l'aide de Dieu. Ce sera en vain. 

 

"Anges du Paradis", Mireille, Gounod

Rolando Villazon

Nous sommes en Provence. Le pauvre vannier Vincent est amoureux de la riche Mireille, et est aimé en retour, malgré l'opposition du père. 

Ils se sont donnés rendez-vous dans une église, mais Mireille doit traverser le terrible désert de la Crau pour venir, en plein soleil. 

Vincent l'attend et commence sérieusement à s'inquiéter.

 

"La Vergine degli Angeli" - La Forza del Destino - Verdi

Montserrat Caballe

Leonore a  tout perdu. Son père a été tué par accident par celui qu'elle aimait. Son propre frère a juré de la tuer pour venger l'honneur de sa famille.

Refusant de rentrer au couvent, elle choisit de devenir hermite et de s'enfermer dans une grotte jusqu'à la fin de ses jours. 

La communauté qui va l'accueillir et la nourrir, supplie la Vierge de protéger la nouvelle pénitente. 

 

"Innegiamo, il signor non è morto" - Cavalleria Rusticana - P. Mascagni

Film de Franco Zeffirelli

Une célébration de la fête de Pâques dans un village sicilien. Au choeur se mêle la voix de la mezzo-soprano Santuzza. Elle prie pour son salut. N'a-t-elle pas commis le péché de chair avec un homme qui désormais est prêt de l'abandonner pour une autre femme ?

  

Tosca - G. Puccini

"Vissi d'arte" - Angela Gheorghiu

Scarpia, le chef de la police de Rome, désire obtenir les faveurs de la cantatrice Tosca. Pour se faire, il torture son amant et menace ensuite de l'exécuter. 

Tosca, désespérée, s'écroule et, dans une prière restée célèbre, demande à Dieu ce qu'elle a fait pour mériter de tels tourments.

 

 

Tannhaüser -  R. Wagner

Prière d'Elisabeth à la Vierge "Allmächt'ge Jungfrau"

Tannhaüser est un chevalier et chanteur courtois. Il a voué sa vie à célébrer l'amour, mais il ne parvient pas à choisir entre l'amour charnel de Vénus, ou l'amour chaste de la pure Elisabeth. 

Maudit pour avoir osé glorifier Vénus lors qu'un concours de chant courtois, il cherchera en vain l'absolution auprès du Pape car comme toujours chez Wagner, il ne pourra obtenir sa rédemption que par l'amour et le sacrifice d'une femme. Ce sera la chaste Elisabeth qui offrira sa vie pour que celui qu'elle aime soit sauvé. 


 

"Vois ma misère hélas" - Samson et Dalila, Saint-Saëns

José Carreras (Samson)

Samson, le champion des Hébreux, s'est vu accorder une force surhumaine destinée à aider ce peuple à sortir de l'esclavage des Philistins. 

Mais il a eu la faiblesse de dévoiler le secret de sa force à une femme, une Philistine, Dalila. 
Désormais enchaîné, les yeux crevés, il supplie Dieu d'accorder la liberté à son peuple opprimé. 

 

Restons un peu dans Samson et Dalila pour cette prière des Hébreux qui ouvre l'opéra avant même le lever de rideau:

Les Hébreux, sous le joug Philistin, supplient Yahvé de ne pas les abandonner. 

 

Aida - "Immenso Ptah" - Verdi

Le jeune guerrier Radamès a été désigné la divinité Ptah pour conduire les armées Egyptiennes dans le combat qui s'annonce contre les Ethiopiens. 

Le grand prêtre Ramfis consacre les armes de Radamès, et ensemble, ils invoquent Ptah afin qu'il accorde la victoires aux forces Egyptiennes.

 

Faust - Gounod - "Avant de quitter ses lieux" - Prière de Valentin

Simon Keenlyside

Valentin est un soldat. Il doit partir pour la guerre. Il recommande sa soeur Marguerite à Dieu en serrant sur son coeur la médaille qu'elle lui a offerte et qui doit le protéger dans les combats. 

 

Lohengrin, R. Wagner, "Mein Herr und Gott"

Franz Crass

Le Roi Henri l'Oiseleur a ordonné que se déroule un "jugement de Dieu", combat qui devra déterminé la culpabilité ou l'innocence de la jeune Elsa von Brabant.

Le combat aura lieu entre l'accusateur, Telramund, et celui qui s'est proposé pour la défendre, un mystérieux chevalier blanc. 

Mais avant que le combat ne commence, il faut en appeler à Dieu pour qu'il les aide à juger équitablement. 

 

Norma - Bellini

"Casta diva" - Montserrat Caballé

La grande prêtresse gauloise Norma s'est consacré à la déesse lunaire, symbole de virginité.

Pourtant, elle est loin d'avoir la conscience tranquille à ce sujet, puisqu'elle a eu deux enfants né de sa liaison secrète avec un Romain, Pollione... dont le coeur est d'ailleurs changeant...

Norma joue toutefois son rôle de prêtresse et adresse une splendide prière à cette "chaste déesse" dans une des mélodies les plus sublimes de toute l'histoire du bel canto italien. 

 

 

 

La Juive - J.F.Halévy - Prière d'Eléazar

César Vezzani

Nous sommes à Constance, à la fin du Moyen-Age. La communauté juive vit opprimée et dans l'ombre. Mais ils célèbrent toutefois la Pâque en cachette.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

"O Dieu Brahma" - Les Pêcheurs de Perles - Bizet - Diana Damrau

La jeune prêtresse Leila invoque le Dieu Brahma et suscite chez certains hommes présents un intérêt peu religieux...

 

 

"Jungfrau Maria" - Alessandro Stradella - Flotow




13/05/2015
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